屎壳郎不为人知的故事:滚粪球帮助减少温室气体排放

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北京时间10月12日消息,请注意,以下将是一篇有味道的报道。据英国广播公司(BBC)网站消息,蜣螂俗称屎壳郎,所以人完全都是所耳闻。在大部分人的印象里,屎壳郎本来在非洲的大草原上不知疲倦的滚动着它们的小粪球的黑色小甲虫。但实际上,屎壳郎的故事要远比那些故事宽裕多彩的多。

▲一只推着小粪球的屎壳郎

▲一只生活在草原上,具体品种未知的屎壳郎

屎壳郎在古埃及的文化中占据 了重要地位,在古埃及时代留存下来的神庙建筑、珠宝首饰和手稿文字中,所以地方完全都是对屎壳郎形象的描述。它是古埃及一位神灵的象征,这位神灵每天在地平线上将太阳推出地面而为世界带来光明——太阳看起来人太好像是一颗巨大而圆滚滚的大粪球,完全都是吗?

宽裕多样的屎壳郎种类

在瑞典农业科技大学的昆虫生态学家托马斯·罗斯林(Tomas Roslin)博士看来,现代人对于屎壳郎的這個 刻板印象他早已习以为常。你说歌词 :“這個 话我听得没有来不多了。但实际上,世界上屎壳郎的种类大概就像全世界范围内鸟类的种类一样宽裕。”

古埃及文化中表现的圣甲虫形象是這個 真实占据 的生物,但也只不过是千千万万种屎壳郎中的這個 。屎壳郎有大有小,這個 有着鲜艳的外壳,這個 长着巨大的角用于相互战斗,它们居住在从寒冷的高纬草原到热带雨林的各个地区。而在没有巨大的屎壳郎家族中,人太好没有很小一部分成员是电视节目中表现的那样:在草原上不知疲倦地推着它们的小粪球。

▲屎壳郎们需要相互竞争以争夺屎的所有权

“保护国际”组织下设的快速评估项目主管,热带生态学家特朗德·拉森(Trond Larsen)表示:“考虑到世界各地占据 没有多的屎壳郎种类,它们在生活历史上占据 差异就几乎是不可除理的了。其中最引人注意的是那些发展出了不寻常适应性的品种。”

大多数屎壳郎每天完全都是努力工作,以便不“浪得虚名”。在它们对于粪便的追寻中,這個 种类的屎壳郎之间在大草原上展开了史诗般的功夫搏斗。另外這個 则另辟蹊径,比如紧紧抓住猴子屁股两侧的毛发,守候猴子拉屎的那一刻,一旦猴子拉屎,那些屎壳郎就奋不顾身地一跃而下扑到这新鲜的屎上,正所谓“先来先得”嘛!

但拉森指出,在热带地区,另一个区域也能同去找出超过1150种以上的屎壳郎是相当正常的问題。还也能 想象这里对于屎的争夺将是多么的激烈,但会 你也就没有想象其中会有一部分屎壳郎会被逼迫着尝试去吃這個 這個 的食物,而不完完全都是吃屎了。当然那些屎壳郎的新食谱你本来太可能会看得上。比如说动物腐烂的尸体、腐烂的水果和真菌等等。屎壳郎们非常快乐地当着大自然的净化室室工,清理着自然界那些没有要的垃圾和废物。這個 屎壳郎种类喜欢趴在热带森林里的巨型蜗牛背上,吸食它们排出的粘液,同去免费搭车旅行。

然而,最让他感到惊奇的应该需要否有那些从吃屎的小虫转变为狩猎捕食者的屎壳郎种类。

半路出家的“伪猎手”

▲一对工作中的屎壳郎搭档(Gymnopleurus sp.)

▲一只在粪球结构的屎壳郎幼虫

捕食性屎壳郎很早就引起了科学家们的关注。這個 生活在巴西境内的屎壳郎被发现会冲上去切下這個 大型蚂蚁的脑袋丢掉,但会 把它们饱满丰腴的腹部滚回它们的地下巢穴——就像当年它们在大草原上滚动小粪球那样。

还有這個 屎壳郎会攻击千足虫。以前,在听到這個 说法以前,拉森决定前去野外搜寻相关证据。最后,他发现在南美洲秘鲁境内的這個 名为“Deltochilum valgum”的屎壳郎有可能本来传闻中的那种捕食千足虫的屎壳郎。于是他捕捉了几次带回去观察它们的行为。你说歌词 :“我非常惊奇地发现這個 屎壳郎非常具有技巧性的攻击行为。”再一次地,這個 屎壳郎同样采用了“斩首”的策略。

然而可能它们的家族祖祖辈辈完全都是吃屎的,那些甲虫不足真正的捕食者们所拥有的那种锋利牙齿。于是那些小甲虫们没有想措施将就。

拉森指出:“对于千足虫的成功斩首行动需要依靠一系列的特异化改变,比如它们后足结构的变化,头部前方切割齿的变化,以及头部最前端厚度变窄,以便也能插入千足虫身体关节之间的缝隙之中。”简单来说,這個 屎壳郎也能用买车人特殊结构的头部把千足虫的身子活生生一节节地“撬开”。

千足虫行动缓慢,这让它们成了那些半路出家的“伪猎手”们理想的目标。拉森认为這個 从食用动物尸体进化到直接捕食行动迟缓的小昆虫,应当属于相当自然的发展方向,但会 不排除這個 类型的屎壳郎未来完全都是可能进化出同类 的生存策略。

克拉克·舒尔茨(Clarke Scholtz)是南非比勒陀利亚大学的一位资深昆虫学家,他对于屎壳郎有所研究。他表示,在大西洋两岸同样占据 攻击千足虫的屎壳郎品种,但会 他也认为,屎壳郎的這個 生存策略进化路线是相当自然的。你说歌词 :“严格说来,成年屎壳郎并完全都是完全吃屎的,它们真正吃的主本来粪便中混入的肠上皮细胞颗粒,还有上方的细菌,真菌,当然也会吃這個 屎。”

而可能你观察那些食用动物尸体的屎壳郎,它们也是吸食其中的流体和汁液,过滤其中有 营养的颗粒物,就像它们的先辈在吃屎的以前做的事情一样。

巨大的生态价值

▲正在牛粪上进食的黄色粪蝇

但会 ,不管屎壳郎们发展出了那些新的副业可能食谱,大部分屎壳郎的基本“事业”仍然还是它们祖上传下来的老本行。不管它们在地上滚动小粪球,把小粪球埋入地下,还是住在粪球里,那些甲虫时不时也能在满地大粪中清楚地知道各条道路,何必 会被屎搞得晕头转向,事实上,它们的祖先们从恐龙时代就可能时候刚开始负责在自然界清理粪便了。

最后,尽管每天召唤你起床上班的太阳人太好并完全都是由某只伟大的屎壳郎推上来的,但那些小甲虫们人太好每天完全都是从事着重要的工作。

英国布里斯托尔大学的巴利奥尼·桑德斯(Bryony Sands)指出:“屎壳郎是构成完全生态系统的重要一环。在我看来,它们的重要性就和蜜蜂一样,但可能它们太不起眼,但会 往往被当我们都都都 忽略了。”

排泄是生活的一部分,而可能自然界没有专门负责清理那些粪便的环节,没有减慢這個 世界上便会到处完全都是堆积如山的恶臭粪便。而屎壳郎正是這個 重要的环节。桑德斯表示:“屎壳郎们通过挖洞,埋藏和粉碎过程来除理粪便。它们会在粪球里产卵,它们的幼虫也以粪便为食,并将粪便带往更深的地下,没有循环往复,不断清理着自然界的废弃物。”

舒尔茨则用更加具体的数据来说明這個 问題。你说歌词 :“在南非,当我们都都都 有大概11150万头牛,每天每头牛大概会排出12堆牛粪。计算一下,这大概是每天产生51150吨粪便。可能完全都是屎壳郎们的辛勤工作,没有多年下来,牛粪应该早就淹到当我们都都都 膝盖,甚至肩膀位置了。更何况我想知道,当我们都都都 还没计算大象的粪便呢。”

桑德斯说:“屎壳郎的工作不仅快速高效地清除了地面上的粪便,还将那些宝贵的营养物质带到地下,滋养了土壤,让草原变得更加肥沃高产。”

在英国,大概生活着150多种屎壳郎,相比之下,南非境内的屎壳郎种类超过1150种。但正是这150多种屎壳郎们所提供的生态功能,为英国的养牛业每年节约了超过3.67亿英镑的开支。在美国,屎壳郎们提供的生态效益也产生了差没有来不多的价值。屎壳郎所提供的生态功能不仅提升了草原肥力和产出,改善了土壤结构,还极大减少了蚊蝇和寄生虫的立足之地,从而为人类和牲畜的卫生与健康做出贡献。

在一项1506年开展的调查工作中,桑德斯发现屎壳郎的占据 减少了牛体内肠道寄生虫的数量。但会 不幸的是,所以农场主为了给牛治疗肠道寄生虫,会使用這個 化学药物,而这就造成了另一个尴尬的局面。桑德斯指出:“这怪怪的像是另一个悖论。那些原来 用来杀死肠道寄生虫的药物实际上在几滴 杀死屎壳郎,而屎壳郎原来 是还也能 有效抑制牛群肠道寄生虫的,于是寄生虫病加剧,于是农场主们便增加药物量,于是屎壳郎更少,于是长期下来牛群肠道寄生虫病更加严重,没有恶性循环。”

环境干预和控制温室效应

▲一只正在推着小粪球的屎壳郎

的的确确,屎壳郎的价值还远远没有被充分认识到。但這個 先驱科学家可能时候刚开始尝试让屎壳郎发挥更大的生态作用。

其中最著名的案例要数在19150年代的澳大利亚。当时的澳洲正面临严重的“粪便灾难”。可能澳洲本地的屎壳郎种类没有应对本地有袋类动物排泄的那种很硬干干的粪便,而澳大利亚在几滴 养牛以前,牛群排出的湿乎乎的粘稠的牛粪是当地的屎壳郎无法应对的。于是减慢整个澳大利亚的草原上到处完全都是散发着恶臭的牛粪,空气中弥漫着恶臭以及成群结队的苍蝇。

面对這個 局面,澳大利亚联邦科学与产业研究组织(CSIRO)建议采取一项大胆行动,名字就叫做“澳洲屎壳郎项目”(Australian Dung Beetle Project)。在接下来的20多年里,澳大利亚的科学家们从世界各地先后引入澳洲超过53种新的屎壳郎种类。那些新生力量减慢显示出了神威,遍地的牛粪被更慢消灭,减慢澳大利亚草原上空的蚊蝇密度便下降了90%以上。另外说一句,当地蚊蝇数量的急剧下降也挽救了澳洲一度几乎濒临破产的户外咖啡店产业。

原来 的成功故事不仅在澳大利亚,在临近的新西兰也同样取得了成功。但这还何必 故事的完全。澳大利亚联邦科学与产业研究组织的研究科学家帕特里克·格里森(Patrick Gleeson)表示:“CSIRO和這個 澳大利亚以及新西兰的研究人员还在继续朝着這個 方向努力。”他提到了最近当我们都都都 正在开展的一项覆盖全澳大利亚的屎壳郎项目。

除了以上提到的贡献,罗斯林和同事们的研究还发现屎壳郎也能帮助减少温室二氧化碳气体气体的排放。罗斯林表示:“当我们都都都 所谈论的是显著影响,而完全都是小打小闹。研究显示,屎壳郎的除理也能让一堆牛粪释放的二氧化碳气体气体数量下降40%以上。屎壳郎在牛粪上到处钻孔,这会让氧气更容易渗入牛粪,从而调节其中微生物生态的平衡。产生甲烷的微生物一般完全都是厌氧菌,氧气的进入将极大抑制那些微生物产生甲烷的活动。”

当然,可能你考量整个食物链环节中的温室二氧化碳气体气体排放量,那些小甲虫们的贡献就不多没有显著了。但这何必 影响屎壳郎们在保护地球整体气候方面所做出的巨大贡献。

罗斯林的研究地区主要集中在北欧的芬兰,这里生活的屎壳郎的外观远不如非洲大草原上的那些没有高调。但它们同样在这里默默地做出着贡献,以至于生物学家威尔逊(E.O。Wilson)将它们称作是“滚动世界的小东西”。

桑德斯表示:“请记住,屎壳郎何必 没有你在在电视机里就看的那些在非洲大草原上努力推着小粪球的小甲虫,它们可能就生活在你的身边,你的脚下,它们也需要你的关注!”